Você já deve ter ouvido falar que o sono funciona em ciclos e que você deveria dormir pelo menos 8 horas diariamente para obter um bom descanso. Mas já se questionou se estes ciclos e horários funcionam igualmente para todas as pessoas?

Este assunto foi abordado pela cientista do sono Wendy Troxel em sua participação no Ted Talks Manhattan Beach.
No olhar de Wendy,  a questão “adolescentes com sono” é uma epidemia de saúde pública.
Isto porque os adolescentes liberam melatonina pelas 11 horas da noite, ou seja, duas horas mais tarde que adultos e crianças.
Segundo a pesquisadora, os casos frequentes de distúrbios do sono nesta fase do desenvolvimento humano não se dão em função do uso de redes sociais.
Wendy está convencida de que a falta de sono ocorre principalmente por causa do horário que iniciam as aulas nas escolas, que costuma ser muito cedo. Ela defende que isto é uma epidemia de saúde pública e sua pesquisa concentra-se nas relações e ligações existentes entre sono, ambiente social e saúde.
 
O comportamento, o cérebro e o corpo dos adolescentes sofre quando eles não dormem bem. Podem ter sintomas semelhantes ao TDAh inclusive, pode influenciar para o consumo de drogas, depressão e suicídio.
Uma pesquisa realizada nos Estados Unidos mostrou que adolescentes que começaram a frequentar as aulas mais tarde, tiveram uma redução de 25% no número de faltas escolares.  Os padrões biológicos de sono mudam para tempos posteriores tanto para dormir quanto para acordar durante a adolescência – o que significa que é natural não conseguir dormir antes das 11:00 da noite.
Os adolescentes precisam de cerca de 8 a 10 horas de sono por noite para funcionar melhor. A maioria dos adolescentes não dorme o suficiente – um estudo descobriu que apenas 15% relataram dormir oito horas e meia nas noites escolares.
Adolescentes tendem a ter padrões irregulares de sono durante a semana – eles geralmente ficam acordados até tarde e dormem até tarde nos finais de semana, o que pode afetar seus relógios biológicos e prejudicar a qualidade do sono. Muitos adolescentes sofrem de distúrbios do sono tratáveis, como narcolepsia, insônia, síndrome das pernas inquietas ou apneia do sono.
 
Enquanto psicóloga clinica, a Dra. Troxel ajuda os pacientes a superar transtornos do sono através de tratamento comportamental, não farmacológico. Ela foi a diretora fundadora da American Academy of Sleep Medicine, um reconhecido programa de treinamento em Medicina do Sono na Universidade de Pittsburgh.
Ela oferece oportunidades de pesquisa e treinamento clínico para estudantes de mestrado e pós-doutorado interessados na medicina do sono. Ela também detém papeis de liderança em diversas sociedades de profissionais do sono, é editora associada do jornal “Sleep Health”, e tem se envolvido em esforços locais e nacionais focados em horários escolares saudáveis para os adolescentes.