Nos últimos tempos já não é novidade que o sono é o terceiro pilar da saúde e que não dormir o suficiente prejudica a qualidade de vida em diversos âmbitos. Existe a tendência de evitar dar atenção para aquilo que temos pouco ou nenhum conhecimento. Talvez seja por isso que ainda não tratamos este assunto com a seriedade que ele merece.

No entanto, cada vez mais surgem pesquisas científicas que comprovam que distúrbios do sono afetam drasticamente nossa atividade cerebral e do sistema imunológico.

Desta vez, encontramos a palestra do cientista do sono Matt Walker no TED Talks 2019, cujo nome é “Sleep is your super power – Dormir é o seu super poder.

Este é um convite que nos leva a descobrir o que realmente acontece quando alguém é privado do sono.

Como foi feita a pesquisa?

 Matt e a equipe de pesquisadores selecionaram um grupo de indivíduos e os dividiram em dois grupos experimentais: um grupo do sono e um grupo de privação do sono.

O grupo do sono, teve um total de oito horas de sono e o grupo de privação ficou acordado no laboratório, sob total supervisão.

Não houveram cochilos, nem a ingestão de cafeína e no dia seguinte, colocaram os participantes dentro de um scanner de ressonância magnética.

Lá tentaram fazer com que o grupo privação do sono aprendesse uma lista de novos fatos, ao mesmo tempo em que tiravam fotos da atividade cerebral.

Quando compararam os resultados dos dois grupos, encontraram um déficit bastante significativo de 40% nas capacidades do cérebro de criar novas memórias, nos casos em que houve privação do sono. Também houve uma queda de 70% na atividade das células natural killer.

Esse é um estado preocupante de deficiência imunológica que estabelece ligações significativas entre a privação do sono e o o desenvolvimento de inúmeras formas de câncer. Atualmente, essa lista inclui câncer de intestino, câncer de próstata e câncer de mama.

Na verdade, a ligação entre a falta de sono e o câncer é tão forte que a Organização Mundial de Saúde classificou qualquer forma de trabalho noturno como um provável agente cancerígeno, devido a uma interrupção dos ritmos de sono-vigília.

E por que isto acontece?

Matt explica que há uma estrutura que fica do lado esquerdo e do lado direito do cérebro, chamada hipocampo, que funciona quase como a caixa de informações do seu cérebro.

O hipocampo é muito bom em receber novos arquivos de memória e depois segurá-los. Quando observaram esta estrutura na pesquisa com as pessoas que dormiram as 8 horas, tiveram muitas atividades saudáveis em relação à aprendizagem.

No entanto, naquelas pessoas que foram privadas de sono, na verdade não conseguiram encontrar qualquer sinal significativo dessa atividade.

Portanto, é quase como se a privação do sono desativasse a caixa de entrada de memórias. Esse é um exemplo da importância do sono para o bom funcionamento do cérebro, mas o sono é essencial para todo o corpo. A perda do sono prejudica o sistema reprodutivo, cardiovascular, imunológico, etc.

Há por exemplo um experimento global realizado em 1,6 bilhão de pessoas em 70 países, duas vezes por ano, chamado de horário de verão. Agora, na primavera, quando perdemos uma hora de sono, vemos um aumento de 24% nos índices de ataques cardíacos.

No outono, quando ganhamos uma hora de sono, vemos uma redução de 21% nos ataques cardíacos. E o mesmo acontece em relação à acidentes de carro, acidentes de trânsito, até mesmo nas taxas de suicídio.

O que acontece com a qualidade fisiológica do seu sono quando você dorme 8 horas? Você restaura a sua memória e habilidade de aprendizado?

Quando colocaram eletrodos por toda a cabeça dos participantes, descobriram que existem ondas cerebrais grandes e poderosas que acontecem durante os estágios mais profundos do sono. Também perceberam que ocorrem explosões espetaculares de atividade elétrica, as quais chamaram de fusos de sono.

É exatamente a qualidade combinada dessas ondas cerebrais de sono profundo que age como um mecanismo de transferência de arquivos à noite. Ou seja, transfere as memórias de um reservatório de curto prazo para um local de armazenamento de longo prazo e, protege-as.

Algumas das áreas médicas que Matt desenvolveu o seu trabalho clinicamente, foi o envelhecimento e a demência. Porque é claro que não é segredo que, à medida que envelhecemos, nossas habilidades de aprendizado e memória começam a desaparecer e diminuir.

Mas o que também descobriu é que uma assinatura fisiológica do envelhecimento é que o seu sono piora, especialmente a qualidade do sono profundo. E só no ano passado, foram publicadas evidências de que essas duas coisas, elas não estão simplesmente co-ocorrendo, elas estão significativamente inter-relacionadas.

E isso sugere que o rompimento do sono profundo seja um fator subestimado que está contribuindo para o declínio cognitivo, o declínio da memória no envelhecimento e, mais recentemente, também na ocorrência da doença de Alzheimer.

Existe possibilidade de reverter a situação?

Ao contrário de muitos outros fatores relacionados ao envelhecimento (que são extremamente difíceis de tratar como por exemplo, as mudanças na estrutura física do cérebro) em relação ao sono é possível agir em direção à melhoras.

E uma maneira que encontraram para se aproximar disso no centro de sono de Matt foi desenvolvendo um método chamado de estimulação cerebral atual direta.

O método acontece por meio da aplicação de uma pequena quantidade de voltagem no cérebro, tão pequena que normalmente não se sente, mas que tem um impacto mensurável.

Por exemplo, quando aplicam essa estimulação durante o sono em adultos jovens e saudáveis, conseguem não só amplificar o tamanho dessas ondas cerebrais de sono profundo, mas também quase dobrar a quantidade de benefício de memória que você obtém do sono.

O desafio que eles encontram agora é o de tornar essa mesma tecnologia acessível para adultos mais velhos e com demência.

Quais são as dicas para um bom sono?

A primeira dica de Matt é regularidade.

Ir para a cama e acordar no mesmo horário todos os dias, seja em dias de semana ou finais de semana.

Isto faz uma ancoragem melhorando a quantidade e a qualidade do sono. A segunda é manter a calma.

O corpo precisa reduzir sua temperatura central em cerca de dois a três graus Fahrenheit para iniciar o sono e depois para continuar dormindo, e é a razão pela qual você sempre acha mais fácil adormecer num ambiente frio do que, num ambiente muito quente.

Então, aponte para uma temperatura ambiente de cerca de 65 graus, ou cerca de 18 graus Celsius porque esta é a temperatura ideal para o sono da maioria das pessoas.

O sono, infelizmente, não é um luxo de estilo de vida opcional, é uma necessidade biológica não negociável, é o seu sistema de suporte à vida.

E a dizimação do sono em todas as nações industrializadas está tendo um impacto catastrófico em nossa saúde, no nosso bem-estar, até mesmo na segurança e educação de nossos filhos. É uma epidemia silenciosa de perda de sono, e está rapidamente se tornando um dos maiores desafios de saúde pública que enfrentamos no século XXI.

 

Matt Walker Ted 2019